Petra Jordanië

De geschiedenis van Petra in Jordanie

De bouw van de antieke stad Petra in Jordanie is rond 600 voor het begin van onze jaartelling begonnen. De stad bestaat bijna volledig uit gebouwen die in de rotsen zijn uitgehouwen. Rond 600 voor het begin van onze jaartelling kwamen Nabateeërs vanaf het Arabisch schiereiland terecht in het toenmalige koninkrijk Edom. Zij zagen onmiddellijk de kansen die de strategische plek bood voor de bouw van hun hoofdstad: de plek was moeilijk te bereiken en goed te bewaken omdat men eerst door een smalle kloof moest om er te komen. Karavanen van handelaren uit Arabië, Egypte, India en China kwamen door deze streek en de veilig stad Petra was een ideale pleisterplaats voor hen. Natuurlijk moest er in ruil voor die veiligheid betaald worden en daardoor werd Petra in Jordanie een schatrijke stad.

Petra jordanie

De gebouwen van Petra in Jordanie

De woningen en andere gebouwen zijn in de rotsen uitgehouwen met behulp van hamers en beitels. Archeologen hebben ontdekt dat er geen slaven voor dit enorme werk gebruikt werden. De rotsen zijn niet keihard maar enigszins poreus – het is zandsteen – en het ijzeroxide dat in de zandsteen zit, geeft de rotsen een rozerode kleur. Op andere plaatsen zit er zwavel in de zandsteen waardoor het gelig kleurt. Bitumen in de zandsteen ten slotte zorgt voor de grijsachtige tinten. De kleuren worden nog intenser wanneer de zon erop schijnt en de Nabateeërs noemden hun stad Raqmu: bontgekleurde.

De Siq bij Petra in Jordanie

De kloof die leidt naar de stad Petra in Jordanie, heet Siq. Hij is 1.200 m lang en de wanden zijn zo’n 200 m hoog. De kloof is ooit ontstaan door een aardbeving. Het smalste stuk is slechts 2 m breed. Bij de breedste delen zijn godenbeelden, altaren en muurreliëfs gemaakt ter ere van de goden van de Nabateeërs. In de kloof is een waterleidingsysteem uitgehakt dat water van een bron – de Wadi Musa, de vallei van Mozes – naar de stad leidt. Dit zou de plek zijn waar de bijbelse figuur Mozes water uit de rotsen liet komen door er met zijn staf tegen te slaan.

Al Khazneh in Petra in Jordanie

De belangrijkste bezienswaardigheid in Petra in Jordanie is Al Khazneh, de ‘schatkamer’. Het is een graftempel, gebouwd in 85 voor het begin van onze jaartelling, waarschijnlijk voor de toenmalige koning van de Nabateeers, Aretas III. Later dacht men dat de grote urn die bovenop de graftempel staat, de plek was waar de koning van Egypte zijn schatten in had opgeborgen toen hij Mozes achtervolgde. Men geloofde dat deze koning magische krachten had gehad en deze schatkamer had laten ontstaan. Sinds 2007 is deze schatkamer van Petra in Jordanie een van de nieuwe zeven wereldwonderen.

Andere bezienswaardigheden in Petra in Jordanie

De Koningswand (met interessante grafkamers), de Zuilenstraat (het oudste gedeelte van Petra in Jordanie), het paleis Qasr al-Bint Faru en het klooster Al Deir zijn andere beroemde bezienswaardigheden. De hele stad staat op de werelderfgoedlijst van Unesco.

Incoming search terms:

  • petra jordanie
  • jordanie
  • wat dacht men eerst over Petra?